Un enfoque sobre las células óseas poco frecuentes que provocan osteoporosis

Imagen de alta resolución que muestra las células óseas senescentes causantes de la osteoporosis.
Imagen de alta resolución que muestra las células óseas senescentes causantes de la osteoporosis.

Los investigadores de Mayo Clinic desarrollaron una nueva técnica analítica de alta resolución para identificar las células óseas senescentes poco frecuentes que se sabe que causan osteoporosis. Las células senescentes son células disfuncionales que se acumulan a medida que las personas envejecen o como resultado de enfermedades crónicas. Una vez que estas células se forman, pueden contribuir al desarrollo de enfermedades y a las consecuencias del envejecimiento. Este nuevo método, detallado en un artículo publicado en Nature Communications, permitirá a los científicos dirigir mejor los medicamentos antienvejecimiento experimentales a nivel celular, lo que impulsará la búsqueda de tratamientos para la osteoporosis y otras enfermedades relacionadas con el envejecimiento. 

Imagen del Dr. Madison Doolittle
Dr. Madison Doolittle

“Es muy difícil identificar las células senescentes. Con este trabajo, estamos superando un obstáculo que dificultó las investigaciones anteriores”, afirma el Dr. Madison Doolittle, investigador de endocrinología de Mayo Clinic y primer autor del artículo. “Esperamos que esta técnica mejore nuestra capacidad para estudiar estas células de forma precisa, comprender los mecanismos de las enfermedades y desarrollar objetivos más específicos para el tratamiento”. 

Esta investigación servirá de base para los ensayos clínicos que se realizan en Mayo Clinic y en todo el mundo para evaluar tratamientos experimentales contra la osteoporosis, la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad renal crónica y otras enfermedades relacionadas con el envejecimiento. La nueva técnica ya se está usando para trazar las células senescentes a través de la Red de Senescencia Celular de los Institutos Nacionales de la Salud. 

La nueva técnica implica la citometría de tumores, un método que los científicos emplean para analizar las diferencias entre muchos tipos de células y para identificar células específicas por los tipos de proteínas que aparecen en la superficie o el interior de las células. Para precisar las células senescentes, los investigadores buscaron la presencia de las proteínas p16, p21, BCL-2 y CD24, que controlan el desarrollo y la supervivencia de las células senescentes. 

Imagen del Dr. Sundeep Khosla
Dr. Sundeep Khosla

“El novedoso enfoque unicelular que el Dr. Doolittle desarrolló abre nuevas vías para identificar estas células senescentes poco frecuentes no solo en los huesos, sino también en todos los tejidos”, afirma el Dr. Sundeep Khosla, endocrinólogo de Mayo Clinic y autor principal del artículo. “Desde una perspectiva traslacional y clínica, esto ayudaría a cuantificar posiblemente la carga de células senescentes en los pacientes y su respuesta a las intervenciones que eliminan o desactivan estas células perjudiciales”.

El Dr. Khosla anticipa que la investigación futura se centrará en aplicar esta técnica para identificar estrategias que mejoren la recuperación y regeneración ósea tras una lesión esquelética. 

El Dr. Khosla es el profesor de investigación Dr. Francis Chucker y Nathan Landow en la Facultad de Medicina y Ciencias de Mayo Clinic. 

Para consultar la lista completa de las revelaciones y la financiación de la investigación, consulte el artículo. 

— Caitlin Doran