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En el discurso sobre el estado de la unión del año 2015, el presidente Obama anunció su “Iniciativa sobre Medicina de Precisión”, ambicioso plan que aprovecha el conocimiento sobre el genoma humano para mejorar la medicina y combatir las enfermedades a nivel nacional. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) encabezan este esfuerzo y durante el último año han estado estableciendo los cimientos. El día de hoy, los NIH anunciaron formalmente que uno de los principales pilares de esta iniciativa, el biobanco para el Programa de Cohorte de la Iniciativa sobre Medicina de Precisión, tendrá su sede en Mayo Clinic de Rochester, Minnesota. (Remítase a la Red Informativa de Mayo Clinic para detalles).

A pesar de que el anuncio de los NIH no especificó las razones por la que Mayo Clinic fue seleccionada para ser la sede y operar el biobanco, se puede suponer que entre los factores estuvieron su experiencia en la genómica médica y una amplia gama de infraestructura de apoyo, tal como:

  • El Centro para Medicina Personalizada de Mayo que ofrece investigaciones y experiencia en genómica clínica, desde su Centro de Medicina Personalizada hasta sus programas multifacéticos en investigación y educación.
  • La experiencia y el ejemplo del biobanco de Mayo Clinic que empezó hace varios años y que ya ha servido como recurso investigativo. Ese biobanco abriga un complejo refrigerador de vanguardia que ya es capaz de contener un millón de muestras de sangre y suero.
  • Las largas décadas de experiencia de Mayo en la conservación, la catalogación y el mantenimiento de especímenes biológicos, ahora bajo la supervisión del Programa de Repositorios Biológicos de Mayo Clinic.
  • La creciente capacidad de recepción y acceso, ya instauradas gracias a los Laboratorios Médicos de Mayo,y la capacidad de hacerse cargo y procesar hasta 40 000 muestras médicas enviadas a diario por medios aéreos expresos.

El biobanco de la Iniciativa sobre Medicina de Precisión abarcará más de un millón de participantes de todo el país que voluntariamente donarán muestras de ADN para avanzar la investigación médica, pero las instalaciones del biobanco abrigarán a más de 35 millones de muestras. Dichas muestras serán radio-etiquetadas y almacenadas sistemáticamente en un congelador seguro y equipado con robot.

Los dirigentes de los NIH y del Departamento de Salud y Servicios Humanos recorrieron las instalaciones de Mayo a principios de año. Mayo recibirá para el proyecto 142 millones de dólares durante el transcurso de más de cinco años. Discovery’s Edge brindará más detalles sobre el desarrollo del biobanco, a medida que subsista la planificación, construcción, dedicación y operación.